Como funcionam os pulmões?
Para compreender a forma como algumas doenças, como a asma ou DPOC, se instalam e como as suas manifestações ocorrem, importa conhecer como funcionam os pulmões.

Para compreender a forma como algumas doenças, como a asma ou DPOC, se instalam e como as suas manifestações ocorrem, importa conhecer como funcionam os pulmões.

Normalmente o ar que respiramos, entra pelo nariz e/ou boca e atravessa as diferentes vias respiratórias (traqueia, que se divide em dois brônquios que, por suas vezes se dividem em bronquíolos) até chegar a pequenos “sacos de ar” chamados alvéolos. Nos alvéolos o oxigénio que respiramos passa para a corrente sanguínea (sendo depois distribuído por todo o corpo) e o dióxido de carbono faz o caminho inverso, para ser eliminado na expiração.

Em doentes que desenvolvem doenças respiratórias pode ocorrer inflamação destas vias aéreas, causando danos que provocam obstrução das mesmas dificultando, assim, a passagem, tanto do oxigénio, como do dióxido de carbono.